PRODUCCI√ďN DESCENDENTE DEL CULTIVO DE LA ALGARROBA

La producci√≥n mundial de Algarroba va en descenso y la cosecha actual espa√Īola es muy inferior a la que se obten√≠a antiguamente.
 
Nos preguntamos cómo es posible que su cultivo esté en decadencia, tratándose de un árbol robusto y fácil de cultivar, que fructifica en abundancia, cuyo fruto es muy nutritivo (tanto para el ganado como para las personas) y siendo la algarroba tan usada en distintas ramas industriales y el garrofín tan valorado.
 
Intentaremos explicar lo que puede haber influido al retroceso de los cultivos del algarrobo en Espa√Īa, posiblemente algunos factores tambi√©n pueden aplicarse a la producci√≥n mundial.
  • Las heladas de febrero de 1.956 y las de Enero de 1.985, da√Īaron y produjeron la muerte de millares de √°rboles, obligando a eliminar muchos de ellos, que despu√©s no fueron replantados.
  • A partir de los a√Īos 60, empieza la disminuci√≥n de animales de trabajo para las tareas agr√≠colas (la algarroba se inclu√≠a en su dieta habitual)¬†por la sustituci√≥n de maquinaria.
  • Las costumbres cambiantes del agricultor hace que disminuya la actividad en el campo y se centre m√°s en las granjas de engorde, rest√°ndole beneficios al algarrobo que abastec√≠a de alimento al ganado que pastaba por la zona.
  • La construcci√≥n de urbanizaciones tur√≠sticas y autopistas en todo el litoral mediterr√°neo¬†supone la deforestaci√≥n de muchos cultivos y √°rboles diseminados. Seg√ļn un informe de Greenpeace: ¬ďdesde 1.987 a 2.005 se destruyeron un total 50.504 hect√°reas¬†de suelo natural en los dos primeros kil√≥metros de franja costera (este dato no incluye el archipi√©lago canario); 7,7 hect√°reas de costa degradadas cada d√≠a para crear urbanizaciones, suelo industrial y comercial¬Ē. Se puede aplicar el mismo problema hacia el interior del pa√≠s.
  • La recolecci√≥n: uno de los principales factores limitantes de su rentabilidad. Muchos √°rboles diseminados est√°n en terrenos de dif√≠cil acceso y al ser un procedimiento manual, precisa de abundante mano de obra, lo que encarece notablemente su coste de producci√≥n.¬†
  • En las producciones espa√Īolas, de la exportaci√≥n de goma garrof√≠n, los principales competidores actualmente son la goma guar, goma ar√°bica y la goma tara, por la facilidad con que se realiza su recolecci√≥n, la extracci√≥n industrial de su endospermo y el abaratamiento en los costes de recolecci√≥n.
  • Transformaci√≥n de las tierras de cultivo de secano en la nueva agricultura de las plantaciones de regad√≠o: se sustituye al algarrobo por c√≠tricos, olivos, otros frutales y cultivo de regad√≠o en general.
  • Los √°rboles diseminados y los cultivos antiguos regulados datan de uno a dos siglos de antig√ľedad, actualmente los marcos de plantaci√≥n se quedan anticuados, √°rboles muy envejecidos que no han tenido un cuidado adecuado, que en general son de rendimiento irregular, las plantaciones son peque√Īas, envejecidas y al final, abandonadas.¬†
  • Es un √°rbol de crecimiento muy lento, que hace producciones grandes a partir de los 15-20 a√Īos de edad.
  • Pocas ayudas para la investigaci√≥n de su cultivo en general y sobre todo para mejorar la mecanizaci√≥n de la recolecci√≥n.
 
Como puede verse en la tabla, desgraciadamente la tendencia de disminución (tanto en las hectáreas destinadas a la plantación, como en la producción de algarrobas en toneladas) se mantienen desde 1.930 hasta el 2.011, remontando un poco en 2.012. 
Hect√°reas destinadas al cultivo del Algarrobo y Toneladas producidas de Algarrobas en Espa√Īa
Texto de elaboración propia a partir de distintas fuentes, destacando entre otras: 
¬ďHojas Divulgadoras del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentaci√≥n: Cultivo del Algarrobo¬Ē, Juan Tous Mart√≠, 1.984.
¬ďHojas Divulgadoras del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentaci√≥n: Comercializaci√≥n y Variedades de Algarrobo¬Ē, Juan Tous Mart√≠, 1.985.
¬ĒCaracterizaci√≥n Morfol√≥gica, Composici√≥n Qu√≠mica y Valor Nutritivo de Distintas Variedades de Garrofa (Ceratonia silicua L,) Cultivadas en Espa√Īa¬Ē. Tesis Doctoral: Elena Albanell Trullas, Universidad Aut√≥noma de Barcelona, Facultad de Veterinaria. Bellaterra, Septiembre de 1990.
¬ĒDe pan de pobres a sofisticado aditivo. Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n en torno a la industria de la Algarroba: el caso Balear (1930-2010)¬Ē, Ram√≥n Molina de Dios, Universitat de les Illes Balears, Febrero 2.012.
¬ďTratado de Fruticultura para Zonas √Āridas y Semi√°ridas Vol. II Algarrobo, Granado y Jinjolero¬Ē, Pablo Melgarejo Moreno y Domingo M. Salazar Hern√°ndez, AMV.EDICIONES, MUNDI-PRENSA, 2.003.