ENTREVISTA A DIEGO RUBIO

12-05-2014
 
|¬ďDiego Rubio es Ingeniero T√©cnico Forestal, con una trayectoria laboral de m√°s de 20 a√Īos, actualmente es Profesor T√©cnico de F.P., en la Especialidad de Operaciones y Equipos de Producci√≥n Agraria del I.E.S. Federico Garc√≠a Lorca de Churriana de la Vega (Granada). Conocimos a Diego porque contact√≥ con nosotros para invitarnos a dar una charla sobre el Algarrobo para sus alumnos de primer ¬†curso del Ciclo de Grado Superior ¬ďT√©cnico Superior en Gesti√≥n Forestal y del Medio Natural¬Ē. Entre otros temas, hablamos de la poca relevancia que tiene el cultivo del Algarrobo en la provincia de Granada y sobre los motivos que habr√≠an causado el desinter√©s y su abandono¬Ē.¬†
 

Diego Rubio

Caroub√©: Hola Diego, para ti, ¬ŅEl algarrobo es una especie agr√≠cola o forestal?¬†

Diego: Bueno, si empezamos a discutir ya, no hago la entrevista… (risas). La frontera entre lo agrícola y lo forestal nunca ha estado clara. Desde mi punto de vista, son los espacios donde nos situamos y las prácticas culturales que se aplican las que delimitan ambos campos. Para un apasionado de lo forestal como yo, el algarrobo (Ceratonia Siliqua), por supuesto, especie forestal.
 
Caroub√©:¬†¬ŅPor qu√© motivo es importante este √°rbol para el ecosistema de nuestro pa√≠s?¬†

Diego:¬†El algarrobo (Ceratonia Siliqua) es una especie muy frugal y de una rusticidad severa; por sus caracter√≠sticas propias capaz de naturalizarse y colonizar zonas marginales donde otros cultivos necesitan insumos importantes para salir adelante. Hablamos de la franja mediterr√°nea espa√Īola donde las precipitaciones son escasas y raramente las hay en el est√≠o. Estos inconvenientes cierran la puerta al empleo de otras especies con mayores necesidades h√≠dricas o con requerimientos de suelos profundos y frescos. Si tenemos en cuenta que es una frondosa perenne y muy longeva, ciertamente sorprende ver un √°rbol de porte tan majestuoso en medio de donde no hay casi nada y este privilegio te lo ofrece el algarrobo.
 
Explicar cual es la importancia del algarrobo para nuestros ecosistemas es redundar en los inmensos beneficios tanto directos como indirectos que ofrece un bosque…protector de la erosión hídrica y eólica, regulador hidrológico, atenuación de las oscilaciones térmicas, barrera contra el viento, salvaguarda de la biodiversidad de flora y fauna, asentamiento de la población rural, mejora del paisaje, generación de empleo en el medio rural, mejora de la habitabilidad de la población, promoción de actividades económicas directas e indirectas en áreas desfavorecidas (venta de productos artesanales), mitigación del CO2, etc, etc.
 
Caroub√©:¬†¬ŅContribuir√≠a la plantaci√≥n de algarrobos a desacelerar el avance de la desertizaci√≥n de las zonas m√°s √°ridas de Andaluc√≠a?¬†

Diego: Aunque con las limitaciones de altitud ya que no vive por encima de los 500 metros y siendo fiel a zonas costeras, no me cabe duda alguna que en estas ubicaciones contribuiría a mejorar estos enclaves y brindar una cubierta vegetal estable con los consiguientes beneficios medioambientales que esto conlleva.
 
Caroub√©:¬†¬ŅQu√© otras especies ¬†recomendar√≠as para reforestar la franja mediterr√°nea?¬†

Diego: Esta pregunta es muy amplia, y para contestar hay que reunir diversa información antes de tomar decisiones: diferenciar entre zonas calcáreas y silíceas; estudio de las precipitaciones medias anuales, temperaturas medias, máximas y mínimas, texturas y estructuras edáficas, estado actual de regresión en que se encuentra la zona en cuestión (series de regresión vegetal del profesor Luis Ceballos, series de vegetación de Rivas Martínez), etc. 
 
Hay que tener en cuenta que la franja mediterr√°nea es muy diversa y por lo tanto estas variables anteriores supondr√°n condicionantes a la hora de tomar decisiones. Si bien hay unas caracter√≠sticas que definen la zona mediterr√°nea, y as√≠ podemos decir que se caracteriza por inviernos templados y lluviosos y veranos secos y calurosos, con oto√Īos y primaveras variables, tanto en temperaturas como en precipitaciones; incendios recurrentes, etc.
 
En general para acometer reforestaciones utilizaríamos especies tanto arbóreas como arbustivas e incluso herbáceas que cumplan el perfil de lo que se ha descrito. Ejemplos tenemos: encina, pino carrasco, algarrobo, ciprés, araar etc., son los principales árboles de este tipo de bosque. Por debajo de estos proliferan los arbustos como acebuche, enebros, retamas, aulagas, lavanda, romero, lentisco, jaras, tomillos, etc.
 
En general especies de tipo caducifolio o perennifolio de hojas cori√°ceas, con los √°rboles no muy altos y unos estratos herb√°ceos y de matorrales propios del cortejo floral.
 
Caroub√©:¬†¬ŅQu√© destacar√≠as del aprovechamiento del algarrobo?¬†

Diego:¬†Como se dice del cerdo que ¬ďgustan hasta los andares¬Ē podemos decir lo mismo del algarrobo, y es que se aprovecha todo, las ramas/hojas como ¬ďram√≥n¬Ē para el ganado; la madera es de buena calidad; del fruto, la pulpa de garrofa que se ha venido utilizando desde siempre en la alimentaci√≥n del ganado, principalmente equino. Tambi√©n se utiliza en la dieta de vacuno, ovino, caprino y cerdos. La pulpa, reducida a harina, se utiliza como suced√°neo del cacao y en la fabricaci√≥n de chocolate. De las vainas se obtiene tambi√©n alcohol, az√ļcar y ciertos productos laxantes, que m√°s se puede pedir a este incondicional amigo como el¬†algarrobo. Seguro que vosotros con vuestro proyecto pod√©is a√Īadir m√°s a lo dicho anteriormente.
 
Caroub√©:¬†Espa√Īa ve cada a√Īo disminuida la superficie de cultivo de algarrobo. ¬ŅA qu√© crees que es debido?

Diego:¬†Como en cualquier producto, la demanda social interviene sobremanera y el hecho de que actualmente sea un producto bastante desconocido y ¬ďmarginal¬Ē implica un bajo consumo; adem√°s de la escasa rentabilidad del aprovechamiento de la algarroba en comparaci√≥n con otros aprovechamientos agr√≠colas que han desplazado antiguos cultivos de algarrobos y que precisamente ocupan zonas con la misma calidad de estaci√≥n, y hablamos del cultivo de la vi√Īa, olivar, c√≠tricos, almendros, etc., por no hablar de la presi√≥n urban√≠stica en zonas pr√≥ximas al mar que es justamente donde mejor vegeta el algarrobo y que han robado espacios propios.
 
Caroub√©:¬†¬ŅQu√© ventajas tiene el cultivo del Algarrobo para el ecosistema, en contra de los cultivos de explotaci√≥n agr√≠colas que se dan actualmente en Andaluc√≠a?¬†

Diego: La agricultura en general y salvando la tendencia ecológica, tiene enormes consecuencias negativas sobre el medio, sobre todo con la flora y fauna autóctona, hablamos del uso de pesticidas, fungicidas y medios no biológicos, laboreo en zonas de pendiente con la consecuente erosión y pérdida de suelo, contaminación de acuíferos por uso intensivo de fertilizantes, etc.
 
El algarrobo es un cultivo forestal y que no está sometido a las prácticas intensivas que requiere la agricultura convencional y como consecuencia es más beneficioso para el ecosistema. La producción no depende tanto del manejo intensivo sino de unos mínimos cuidados y una buena práctica en la recolección de los frutos.
 
Caroub√©:¬†Andaluc√≠a produce s√≥lo el 3,5% de la producci√≥n total del pa√≠s de Algarrobas, aunque es la Comunidad Aut√≥noma que m√°s extensi√≥n de terreno tiene id√≥neo para este tipo de cultivo. ¬ŅCu√°les crees que son las causas del desinter√©s por este cultivo?

Diego:¬†Desde el a√Īo 1993 con las medidas de Forestaci√≥n de tierras Agr√≠colas puesto en marcha a nivel nacional por el Ministerio de Agricultura (medidas que siguen vigentes), la forestaci√≥n del algarrobo se subvenciona y no s√≥lo se subvenciona la plantaci√≥n al 100% de su costo sino que adem√°s hay unas ayudas de mantenimiento de la plantaci√≥n durante los 5 primeros a√Īos y una ayuda compensatoria durante los 20 a√Īos desde su cultivo. En mi etapa como Ingeniero Forestal en la empresa Serfosur, S.L., trabajamos este programa y dimos cuenta de una gran cantidad de algarrobos plantados.
 
Para el caso de Andalucía, el 70% de los montes son privados; como acabamos de ver existen medidas que fomentan el cultivo del algarrobo con lo cual es fácil para un propietario particular soportar el largo período de retorno de la inversión necesaria para poder obtener productos del algarrobal. Y la verdad es que dicho así, parecería que el asunto está solucionado, pero la experiencia dice que convencer a un particular de las bondades de un producto que se conoce poco y que se comía en tiempos de postguerra de que puede ser un producto estrella actualmente es complicado y aquí radica el desinterés del particular. Una buena política motivadora tanto para el consumidor como para el productor en torno al aprovechamiento y rentabilidad del algarrobo cambiaría el modo de ver las cosas.
 
El 30% de montes restantes son de la administraci√≥n, correspondiendo la mitad de estos a Entidades locales (Ayuntamientos), y en esta Comunidad Aut√≥noma la falta de tradici√≥n y la escasez de conocimientos t√©cnicos en relaci√≥n con los aprovechamientos forestales juegan en contra de iniciativas ¬ďalgarroberas¬Ē.
 
Caroub√©:¬†Por tu profesi√≥n conoces bien al algarrobo, pero su fruto actualmente sigue siendo desconocido como alimento humano para la mayor√≠a de personas. ¬ŅCu√°ndo probaste la algarroba y cu√°l es la opini√≥n que te merece?

Diego: Yo que soy de un pueblo donde no hay algarrobos aunque los tenemos cerca, sí que oía a mi abuelo contarme historias de la guerra y postguerra cuando se comían las algarrobas. 
 
Fue cuando sal√≠ a Huelva a estudiar cuando me top√© con los algarrobos y los incorpor√© desde entonces a mi jerga bot√°nica-forestal. All√≠, con las ansias del que desconoce y quiere aprender, y los forestales que √©ramos inquietos, com√≠amos las vainas y nos resultaban deliciosas aunque un poco r√ļsticas; muy poca gente conoc√≠a m√°s sobre el aprovechamiento.
 
He de decir con sinceridad que lo que es el ¬ďchocolate de algarroba¬Ē no lo hab√≠a probado hasta encontraros y probar la degustaci√≥n a la que nos invitasteis, delicioso.
 
Caroub√©:¬†Con tu experiencia como docente, ¬Ņexiste una concienciaci√≥n real por parte de los j√≥venes sobre la importancia de preservar el medioambiente?¬†

Diego:¬†Hoy d√≠a es mucha la concienciaci√≥n afortunadamente, y la envidio porque en mis tiempos no la hab√≠a tanto. √Čramos m√°s de matar pajarillos como unos inconscientes, tirar basura al campo, encender una hoguera en cualquier sitio, en fin, otros tiempos en los que nadie nos ense√Īaba y hac√≠a ver las consecuencias negativas. Por suerte hemos cambiado.
 
¬ďCon esta buena sensaci√≥n nos quedamos, los j√≥venes de hoy tienen una buena consciencia medio ambiental. Recordando la charla que dimos en el instituto, los j√≥venes alumnos desconoc√≠an los productos que se elaboraban a partir de la algarroba, la mayor√≠a no hab√≠a visto una algarroba, ni la hab√≠a tocado. Llevamos algarrobas para que las vieran, tambi√©n distintos productos que se encuentran en nuestra tienda y clausuramos la charla con una degustaci√≥n de crema de algarroba que tuvo una excelente evaluaci√≥n: 100% aceptaci√≥n al sabor y textura.
 
Nos parece importante ofrecer la visi√≥n medio ambiental que merece el cultivo del algarrobo, desde Caroub√© queremos informar sobre la importancia y el beneficio que tiene el cultivo de este √°rbol en toda la franja mediterr√°nea, queremos agradecerle a Diego su colaboraci√≥n a esta secci√≥n, desde la cual hoy sabemos algo m√°s sobre el algarrobo¬Ē.