CLIMA Y SUELO

El Clima adecuado: El Algarrobo es autóctono de climas mediterráneos, como no resiste el frío y sobretodo las heladas, se cultiva a una altura máxima de 500 metros, si es un terreno cerca de la costa, suele vivir entre unos 40-50 kilómetros hacia el interior. 
 
El Suelo y su preparaci√≥n: Crece en terrenos √°ridos y calc√°reos, sueltos o de consistencia media, pero no tiene problemas en crecer en otro tipo de suelo, mientras se controle su drenaje, para que no se queden charcos ni humedades, es muy sensible a coger hongos del suelo y la podredumbre de la ra√≠z. Antes de empezar la plantaci√≥n, es recomendable conocer las caracter√≠sticas f√≠sico-qu√≠micas del suelo, se pueden hacer an√°lisis y adem√°s, limpiar de restos de otros cultivos o de desmontes. La preparaci√≥n b√°sica del suelo ser√≠a un arado de subsuelo profundo, en una direcci√≥n y al cabo de 1-2 dos meses, otro arado de subsuelo cruzando el primero. Despu√©s hacer un abonado con materia org√°nica bien fermentada y preferiblemente con f√≥sforo para facilitar el desarrollo inicial del sistema de ra√≠ces. Los arados deben empezarse en oto√Īo para plantar a finales de inverno.¬†

VIVERO DE PLANTAS

Multiplicaci√≥n de las plantas: El m√©todo m√°s usado para obtener nuevas plantas es a partir de la semilla, que despu√©s cuando crezcan, deben injertarse con las variedades comerciales. Tambi√©n se utilizan las estacas, reto√Īos de ra√≠z y acodos. Utilizando el m√©todo de las semillas se producen √°rboles m√°s fuertes y resistentes a plagas o enfermedades, en contrapartida, este m√©todo es m√°s lento y no reproduce los caracteres de la planta madre.¬†
 
Para reblandecer la impermeabilidad de la cáscara de los garrofines, éstos deben permanecer en el agua unos 10-12 días antes de sembrarse, no deben emplearse hasta que estén hinchadas, con apariencia de resquebrajar su piel. La mejor época para la siembra de las semillas, son los meses de marzo-abril, pues la germinación se beneficia por la temperatura y la humedad. 
 
Las plantas deber√°n ser regadas asiduamente durante sus primeros a√Īos. Para obtener plantaciones con grandes rendimientos es conveniente injertar los arbolitos en el vivero a los tres a√Īos y trasplantarlos al terreno definitivo cuando tengan unos cinco a√Īos.
 
Los m√©todos de injerto m√°s usados son los de escudete y canutillo. Los √°rboles injertados empiezan a dar frutos entre los 5-6 a√Īos, los arbolitos de semilla sin injertar dan fruto entre los 7-8 a√Īos.¬†
 
La reproducci√≥n es compleja ya que hay √°rboles con flores hermafroditas, con flores masculinas y con flores femeninas. Las variedades m√°s cultivadas suelen ser unisexuales, con flores s√≥lo masculinas o s√≥lo femeninas. Las flores de los √°rboles que son s√≥lo flores femeninas, salen m√°s tarde y tienen mayor tama√Īo. Dentro de los algarrobos con flores masculinas, existen unos con flores amarillas y otros con flores rojas. Los de flores rojas son m√°s f√°ciles de cultivar, porque producen m√°s cantidad de polen, pero en contrapartida, son m√°s sensibles al fr√≠o. Diversos autores han confirmado mayor posibilidad de germinaci√≥n del polen en las variedades hermafroditas.
 
Almeriplant es un vivero de Almería que participa en un proyecto de Mejora del Algarrobo en la fase de multiplicación de portainjertos y producción de planta microinjertada con las variedades seleccionadas por el Dr. Joan Tous, EIG (Empresas Innovadoras de la Garrofa).
 
Plantas de Algarrobo Ceratonia Siliqua
Plantones de Algarrobo Ceratonia Siliqua, fotografía de Vivero Almeriplant

PLANTACI√ďN

Plantaci√≥n: El √°rbol alcanzar√° un gran tama√Īo, antiguamente se ha plantado a marcos muy amplios, que iban desde los 15x15 a los 20x20 metros. Actualmente se tiende a reducir los marcos, para obtener √°rboles m√°s peque√Īos y rentables. En el cultivo controlado se recomiendan densidades de 80 a 100 √°rboles por hect√°rea, en marcos entre los 8x8 ¬Ė 10x10. La plantaci√≥n de los arbolitos se realiza a finales de invierno para evitar las heladas. Se hacen agujeros desde 30x50 hasta 60x80cm y se han de regar despu√©s de plantarlos.¬†
 
Riego: Durante los primeros a√Īos de ser plantado se recomienda cinco o seis riegos. Es muy resistente a la sequ√≠a, puede dar frutos sin superar los 220mm/a√Īo, pero el agua necesaria para una fructificaci√≥n adecuada se estima en unos 350mm/a√Īo. En el cultivo de producci√≥n controlada, se emplean entre 800-1000mm/a√Īo, entre lluvia y riego.¬†
 
Crecimiento: Es un √°rbol de crecimiento lento, dependiendo de la zona d√≥nde est√©, hace un reposo invernal. Las fases de crecimiento pueden ser de dos a tres anuales, en primavera y en oto√Īo. Empieza a dar frutos dependiendo de si son √°rboles injertados (a partir de los 5-6 a√Īos) o son de semilla sin injertar (a partir de los 7-8 a√Īos). Una buena producci√≥n se espera a partir de los 10 a√Īos. La tendencia a que las ramas se alarguen en horizontal, obliga a menudo a apuntalarlas, para evitar que el peso de la cosecha las rompa.¬†

CULTIVO

Arado: En las plantaciones regulares se acostumbra a dar un m√≠nimo de dos arados superficiales al a√Īo, si se pueden tres, con cavas al pie de los √°rboles. El arado se debe hacer: uno en oto√Īo, despu√©s de la recolecci√≥n de la cosecha, el segundo en abril y si hay un tercero se har√° al comenzar la madurez del fruto, en agosto.¬†
 
Abono: Durante tiempo se consider√≥ que los Algarrobos no necesitaban abonos. Es un hecho que la producci√≥n de garrofas y su tama√Īo est√°n influenciados por la fertilizaci√≥n. Se recomienda un abonado inicial antes de plantar y repetirlo cada tres a√Īos, coincidiendo con el arado de oto√Īo. Pueden ser de cualquier tipo de materia org√°nica y se puede a√Īadir F√≥sforo, si el nivel del suelo est√° por debajo de 4ppm y Potasio si el nivel del suelo est√° por debajo de 6¬Ė8ppm, Magnesio y enmiendas calc√°reas no suelen ser necesarias.¬†
 
Poda: Los primeros a√Īos no requiere podarlo, es recomendable realizar una primera poda a los 5 a√Īos para eliminar malos tallos. Aunque no necesita poda, esta t√©cnica es muy importante a la hora de su cultivo, para dar la forma adecuada a los nuevos √°rboles, en el mantenimiento de los m√°s longevos y para eliminar la madera afectada por podredumbres o plagas, a tener en cuenta en la poda:¬†
  • Cuando el Algarrobo da fruto, siempre lo hace en el mismo sitio.
  • Es muy sensible a los ataques de par√°sitos e insectos de la madera, se deben evitar numerosos cortes y gruesos, a no ser que √©stos sean para el saneamiento del √°rbol.
 
La t√©cnica del corte es muy importante, hay que encontrar el equilibrio entre lo m√°s beneficioso para la planta y el productor. Racionando la poda y haci√©ndola en el momento oportuno, se llega a dos objetivos: los √°rboles j√≥venes producen m√°s r√°pidamente y hay m√°s calidad y tama√Īo en los frutos.¬†
 
La mejor √©poca para podar es a principios de oto√Īo, inmediatamente despu√©s de la recolecci√≥n de la cosecha. Como las flores salen en las nudosidades de las ramas, no es necesaria una poda de fructificaci√≥n como en otros √°rboles. Basta con una poda para limpiar cada 2 a√Īos y una m√°s intensa cada 5 o 7 a√Īos para corregir los desequilibrios de la copa.¬†
 
Polinizaci√≥n: Las flores nacen en las nudosidades de las ramas de tres a cinco a√Īos de edad y aunque aparecen desde julio hasta diciembre, la polinizaci√≥n ocurre principalmente desde septiembre a octubre Si en el momento de la floraci√≥n se presentan nieblas o humedad ambiental elevada puede hidratarse el polen y quedar anulado el poder de recepci√≥n de √©ste por parte de los pistilos y se puede perder una gran parte de la cosecha. La polinizaci√≥n puede ser anem√≥fila y entom√≥fila (provocada por el viento y por insectos). Se recomienda entre un 10-20% de √°rboles machos entre las plantaciones de √°rboles hembras. Tambi√©n puede injertarse una rama de los √°rboles hembras con varias yemas de los √°rboles machos, con el fin de que las ramas que aparezcan puedan, al florecer, asegurar la polinizaci√≥n. Se ha constatado mayor viabilidad de germinaci√≥n del polen en las variedades de √°rbol hermafroditas.¬†
 
Producci√≥n: Empieza a dar fruto entre el 5¬ļ o 6¬ļ a√Īo, dando unos 4¬Ė5Kgr de garrofas. En torno a los 10 a√Īos, su producci√≥n oscila los 20Kg. Entre los 15¬Ė20 a√Īos de edad, produce unos 30¬Ė50Kg. √Ārboles de la misma edad, recibiendo los cuidados adecuados, dan entre 60¬Ė120Kg., a partir de los 40 a√Īos producen entre 200¬Ė300Kg. Las producciones no suelen ser regulares, acostumbra a dar un a√Īo abundante y otro a√Īo m√°s escaso (producci√≥n alterna), aunque no est√° verificado, eso puede ser resultado de una mala polinizaci√≥n, de lastimar las flores al recolectar la cosecha o a un mal cuidado del cultivo.

Racimo de algarrobas peque√Īas

RECOLECCI√ďN Y COMERCIALIZACI√ďN

Recolección: La época de recolección varía en función de las características climáticas de la zona y de las variedades cultivadas, realizándose generalmente entre Setiembre y Octubre. Para saber el momento justo para recolectar, se recomienda que ya hayan caído al suelo una tercera parte de los frutos del árbol, asegurándonos de esta forma, que el fruto se ha secado adecuadamente. 
 
Para recolectar no se aconseja utilizar productos que provocan la ca√≠da del fruto, ya que pueden provocar que se caigan tambi√©n las flores de la siguiente cosecha. Los m√©todos mec√°nicos como los vibradores o aspiradores, tampoco son aconsejables, por ser poco rentables y peligrosos por la facilidad en que se caen las flores, se desgarran las ramas y se lastima el tronco. La t√©cnica m√°s adecuada de recolecci√≥n es la manual y se basa en el empleo de varas o ca√Īas alargadas con las que sacudir suavemente las ramas o tocar los frutos para que se caigan. ¬†¬†
 
Esta t√©cnica se la llama "orde√Īo de las ramas" y no es lo mismo que ¬ďel vareo¬Ē, se ha de hacer con extremo cuidado para no da√Īar a las flores de la pr√≥xima cosecha.¬†
 
Los frutos tirados en el suelo, se recogen a mano ayudados con rastrillos o rodillos de p√ļas y se meten en sacos, pero actualmente el procedimiento se ha modernizado utilizando mallas o lonas debajo del √°rbol y a veces instaladas sobre dispositivos mec√°nicos, que facilita la recogida de los frutos y el llenado de los sacos, para llevarlos al almac√©n. Es importante que los sacos en d√≥nde permanecer√°n las algarrobas, permitan una buena aireaci√≥n (de c√°√Īamo o arpillera) para completar su desecaci√≥n.¬†
 
Si las garrofas se han recolectado bien secas, pueden conservarse directamente en locales frescos, bien ventilados y sin humedad. Si se han recolectado antes, hay que ponerlas a secar al sol para que pierdan el exceso de humedad, de lo contrario se pueden pudrir. 
 
Las algarrobas suelen perder entre el 4¬Ė5% de su peso, en algunos casos hasta el 10%.¬†
 
Comercializaci√≥n: La comercializaci√≥n de la garrofa suele hacerse a trav√©s de asociaciones cooperativas o del comercio privado (almacenistas comerciantes o almacenistas¬Ėtroceadores). El comercio de la algarroba empieza en el per√≠odo inmediato despu√©s de su recolecci√≥n. Se comercializa entera, troceada (separaci√≥n de la semilla del resto del fruto), pulverizada y el garrof√≠n entero. La semilla, ha aumentado su presencia en el mercado. Entre el 70-80% de la producci√≥n espa√Īola se queda en el mercado nacional y se exporta el resto, el 20-30%.
 
En Espa√Īa hay una asociaci√≥n formada por empresas del sector de la algarroba, se llama "Empresas Innovadoras de la Garrofa" y la forman desde productores de algunas cooperativas, troceadores industriales, hasta algunas empresas transformadoras de la goma de garrof√≠n (E-410), sus objetivos son:¬†
  • Defensa del sector de la Algarroba.
  • Promoci√≥n del cultivo de la Algarroba en Espa√Īa.
  • Fomento de estudios y programas de investigaci√≥n del Algarrobo.
  • Impulso de programas de investigaci√≥n y desarrollo de la Garrofa y sus derivados.
  • Potenciaci√≥n de las relaciones entre los asociados.

Algarrobas sec√°ndose al sol
 
Texto de elaboración propia a partir de distintas fuentes, destacando entre otras:
¬ďGu√≠a para el Cultivo y el Aprovechamiento de los Algarrobos y Trupillos¬Ē, Prosopis Juliflora (Swartz) Dc., y Prosopis Pallida (H & B. ex Willd.) H.B.K., autor: √Āngel D√≠az Celis, Convenio Andr√©s Bello, Bogot√°-Colombia.
¬ďHojas Divulgadoras del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentaci√≥n: Cultivo del Algarrobo¬Ē, Juan Tous Mart√≠, 1.984.
¬ďHojas Divulgadoras del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentaci√≥n: Comercializaci√≥n y Variedades de Algarrobo¬Ē, Juan Tous Mart√≠, 1.985.
¬ĒProspecci√≥n de Variedades de Algarrobo en las Islas Baleares¬Ē, J.Tous, I.Batlle, J.Rallo, A.Romero, Palma de Mallorca, 2.001.
¬ďTratado de Fruticultura para Zonas √Āridas y Semi√°ridas Vol. II Algarrobo, Granado y Jinjolero¬Ē, Pablo Melgarejo Moreno y Domingo M. Salazar Hern√°ndez, AMV.EDICIONES, MUNDI-PRENSA, 2.003.
¬ĒDe pan de pobres a sofisticado aditivo. Tecnolog√≠a e innovaci√≥n en torno a la industria de la algarroba: el caso balear (1930-2010)¬Ē, Ram√≥n Molina de Dios, Universitat de les Illes Balears, Versi√≥n definitiva: febrero 2012, Revista de Historia Industrial, N. ¬ļ 49. A√Īo XXI. 2012.2.
¬ĒCaracterizaci√≥n Morfol√≥gica, Composici√≥n Qu√≠mica y Valor Nutritivo de Distintas Variedades de Garrofa (Ceratonia silicua L,) Cultivadas en Espa√Īa¬Ē. Tesis Doctoral: Elena Albanell Trullas, Universidad Aut√≥noma de Barcelona, Facultad de Veterinaria. Bellaterra, Septiembre de 1990.