SUS Características y Utilidades

La Algarroba es una vaina (o legumbre) comestible, de color casta√Īo oscuro, de 10 a 22cm de longitud, 2 o 3cm de ancho y 1cm de grueso. Normalmente es alargada, con forma curvada o retorcida y cori√°cea, la pulpa es el 90% del fruto y las semillas el 10%. Tiene unas gruesas paredes, la pulpa es carnosa, de textura harinosa, sabor dulce y rodea las semillas (garrofines).
 
Esta vaina permanece verde cuando es joven y en el mes de julio su color cambia a chocolate oscuro brillante, alcanzando su punto m√°s alto de madurez en el mes de Septiembre. Las Algarrobas salen aisladas o agrupadas (como en racimos). Su pulpa es muy rica en az√ļcares, baja en prote√≠nas y en grasas, rica en fibras y minerales: f√≥sforo, calcio, potasio, magnesio y sodio.
 
Los garrofines son las semillas de la Algarroba, tienen forma ovalada, aplanada de unos 9 a 10mm de largo y 6 a 8mm de ancho, de color rojizo oscuro-marr√≥n casi negro, brillantes y lisas. Hay unos 6 o 12 Garrofines en cada garrofa, seg√ļn la variedad. Son muy duros y representan casi el 10% del peso del fruto completo, son muy ricos en galactomananas, polisac√°ridos y en prote√≠nas de alta calidad.
 
Algarrobas
 
Las Algarrobas se utilizan como alimento del ganado y para elaborar piensos animales. Tambi√©n es utilizada para el consumo humano, con ella se elaboran: aromatizantes de bebidas amargas, alimentos diet√©ticos y laxantes, se usa como agente colorante, se elaboran bebidas alcoh√≥licas, siropes o melazas, az√ļcares o edulcorantes, se utiliza en la industria farmac√©utica y tambi√©n como suced√°neo del caf√© y del cacao.¬†
 
El Garrof√≠n es la parte de la algarroba m√°s cotizada. De la c√°scara se extrae carb√≥n activo, celulosa, sustancias gelatinizantes y colorantes, son empleadas en las industrias del papel, alimenticias, farmac√©uticas, industria textil, curtido de pieles y qu√≠micas. Con el endospermo se hace la goma garrof√≠n (E-410, aditivo natural gelificante, estabilizante, espesante y emulsionante) muy utilizado en la industria alimenticia, se elaboran alimentos diet√©ticos, se usa en la mejora del papel, cosm√©ticos, productos farmac√©uticos, pinturas y fabricaci√≥n de materias pl√°sticas. El germen es empleado como aditivo en conservas alimenticias, en la fabricaci√≥n de pastas, pan y extractos para caldos de sopa, tambi√©n para la elaboraci√≥n de alimentos diet√©ticos, productos farmac√©uticos y elaboraci√≥n de piensos compuestos para animales peque√Īos.¬†
 
Algarrobas de Gualchos (Granada)

Algarrobas de una finca en Gualchos (Granada)