ENTREVISTA A JOAN TOUS

 01-07-2014
 
|¬ďJoan Tous Mart√≠, lleva unos 30 a√Īos trabajando por los algarrobos, y es Dr. Ingeniero Agr√≥nomo. Ha desarrollado su actividad investigadora en el IRTA-Mas Bover, Constant√≠ (Tarragona), desde 1985 hasta 2010, en temas relacionados con el material vegetal, t√©cnicas de cultivo y calidad del fruto, tanto en olivo como en frutos secos (algarrobo y avellano). En la actualidad lleva casi tres a√Īos de coordinador t√©cnico de la asociaci√≥n nacional Empresas Innovadoras de la Garrofa (EiG). Esta asociaci√≥n se cre√≥ en el a√Īo 2012 con el prop√≥sito de fomentar y mejorar el cultivo del algarrobo en Espa√Īa, adem√°s, de promocionar el consumo de productos derivados de la garrofa.
 
Algunos de los trabajos que Joan ha realizado de los algarrobos, se han incluido entre las fuentes de referencia de nuestra p√°gina web, y adem√°s ha colaborado en la revisi√≥n de contenidos a nivel t√©cnico de nuestro portal¬Ē.¬†
Joan Tous
 
Caroub√©: Joan, es un honor entrevistar a la persona (o a una de ellas) que m√°s sabe y ¬†conoce al Algarrobo Europeo en Espa√Īa. Desde que le√≠ sus trabajos, lo primero que quiero preguntarle es: ¬Ņpor qu√© esa admiraci√≥n al algarrobo y no otro √°rbol?

Joan Tous: Desde el punto de vista profesional me he dedicado a estudiar, principalmente, a tres cultivos arbóreos (olivo, algarrobo y avellano). Sin embargo, el algarrobo, tiene para mí una mayor admiración, tanto por cuestiones familiares, que han cultivado y comercializado este producto desde principios del siglo pasado, como por su interés medioambiental y las posibilidades potenciales de este cultivo mediterráneo.
 
Caroub√©: ¬ŅCu√°ntos a√Īos lleva dedicados al Algarrobo?

Joan Tous: unos 30 a√Īos, mis primeras publicaciones divulgadoras las realice con este cultivo mediterr√°neo en 1984.¬†
 
Caroub√©: ¬ŅNos puede explicar de un modo sencillo cu√°l es su misi√≥n dentro de EiG?

Joan Tous: soy el coordinador técnico de esta asociación nacional y mi función es poner las bases técnicas para mejorar el cultivo del algarrobo. Para ello, coordino estudios y programas I+D+i sobre el algarrobo, garrofa y sus derivados. 
 
Caroub√©: ¬ŅEiG es una asociaci√≥n que est√° pensada m√°s para la comercializaci√≥n de la garrofa que para el agricultor?

Joan Tous: EiG se pens√≥ para fomentar y mejorar el cultivo del algarrobo en Espa√Īa, es decir, apoyar t√©cnicamente al agricultor para que mantenga las producciones de las plantaciones tradicionales e intentar incrementarlas, mediante la realizaci√≥n de nuevas plantaciones sostenibles de algarrobo. Hay otra asociaci√≥n internacional, denominada Mondial Carob Group (MCG), que su principal objetivo es la comercializaci√≥n de la garrofa.¬†
 
Caroub√©: ¬ŅCu√°les son los objetivos de Empresas Innovadoras de la Garrofa?

Joan Tous: los fines de EiG son los siguientes:
.-Defensa del sector de la garrofa.
.-Promoci√≥n del cultivo sostenible del algarrobo en Espa√Īa.
.-Fomento de estudios y programas I+D+i sobre el algarrobo, garrofa y sus derivados.
.-Potenciación de las relaciones entre los asociados y las administraciones. 
 
Caroub√©: Nos consta que desde estos √ļltimos a√Īos se est√° promocionando la algarroba por parte de entidades p√ļblicas, colaboraciones de los ayuntamientos y empresas locales que viven de la algarroba. ¬ŅHan sido positivos los resultados de esa promoci√≥n?

Joan Tous: En principio en las zonas donde se cultiva el algarrobo, mediante las degustaciones que organiza EiG en sus Jornadas divulgativas, se empiezan a conocer productos alimenticios elaborados con harina de garrofa tostada, destacando entre otros, bizcochos, barquillos, madalenas, chocolates, ensaimadas de garrofa, etc. A medida que el consumidor conozca más la propiedades bioactivas de este producto (antioxidantes, fibras, azucares de lenta absorción, etc.), seguramente se podrá incrementar su consumo. 
 
Caroub√©: ¬ŅPor qu√© cree que el gobierno no fomenta m√°s los beneficios de la garrofa?, tanto para el consumo humano como para el ecosistema y agricultura ecol√≥gica.

Joan Tous: Yo creo que m√°s bien por desconocimiento. Las administraciones se ocupan m√°s de los sectores m√°s importantes y que est√©n m√°s o menos unidos. El sector de la garrofa en Espa√Īa se ha caracterizado desde siempre por su poca organizaci√≥n y, adem√°s, es un cultivo t√≠pico de la agricultura a tiempo parcial, por lo que muy pocos agricultores viven exclusivamente del algarrobo. Por ello los esfuerzos de la administraci√≥n en fomentar esta alternativa de cultivo han sido m√°s bien escasos. Actualmente, con EiG, se intenta cambiar la imagen del algarrobo y mejorar la divulgaci√≥n de esta alternativa de cultivo para muchos secanos o zonas con escasos recursos h√≠dricos.¬†¬†
 
Caroub√©: ¬ŅNos puede comentar de una forma sencilla el beneficio para nuestro ecosistema que nos otorgan los algarrobos?

Joan Tous: Se pueden destacar varios beneficios medioambientales ¬†para el litoral mediterr√°neo espa√Īol, entre otros, su rusticidad, tolerancia a la sequ√≠a, adaptaci√≥n a terrenos de baja calidad, secuestrador potencial de carbono, y al ser un √°rbol rebrotante, le hace m√°s tolerante a los incendios forestales que otras especies resinosas.¬†
 
Caroub√©: ¬ŅY ahora nos puede explicar las caracter√≠sticas m√°s destacadas de la garrofa utilizada para el consumo humano?

Joan Tous: Los beneficios de la garrofa para la nutrici√≥n humana son m√ļltiples, ya que es un alimento energ√©tico, rico en fibra soluble, componente que facilita la digesti√≥n, minerales, vitaminas, no tiene gluten por tanto es un alimento apto para cel√≠acos, dispone de az√ļcares de lenta absorci√≥n, y es un importante antioxidante natural, entre otras caracter√≠sticas.¬†
 
Caroub√©: ¬ŅCu√°ndo prob√≥ usted la garrofa por primera vez y cu√°l fue su primera sensaci√≥n?

Joan Tous: En 1987, en California, donde es corriente utilizar la garrofa en productos relacionados con la diet√©tica. Mi primera impresi√≥n fue de curiosidad, ya que en Espa√Īa se conoce la materia prima pero no los productos transformados para el consumo. Posteriormente, a partir de 2012, con las degustaciones de EiG he podido apreciar m√°s el aspecto sensorial de los productos que actualmente realiza la reposter√≠a y algunos cocineros vanguardistas.¬†
 
Caroub√©: ¬ŅTiene alguna receta favorita que haga en casa con algarroba?

Joan Tous: en alg√ļn tipo de helado utilizamos la harina tostada de garrofa.¬†
 
Caroub√©: ¬ŅDe todos los productos que se pueden elaborar con la garrofa, cual le sorprende m√°s?

Joan Tous: En la √ļltima Jornada de EiG celebrada en Mallorca (Junio 2014), me sorprendi√≥ gratamente la ¬ďensaimada de garrofa¬Ē.¬†
 
Caroub√©: ¬ŅQu√© les dir√≠a a las personas que no han probado jam√°s la algarroba para que la probaran?

Joan Tous: Al igual que hace unos a√Īos no era corriente el catar en boca el aceite de oliva virgen y, actualmente, muchos consumidores lo degustan debido a que ha aumentado su nivel cultural y gastron√≥mico hacia este producto mediterr√°neo, lo mismo podr√≠a ocurrir con los productos transformados de la garrofa. Primero hay que probarlos en boca, para luego tener una opini√≥n de los mismos, y provocar la demanda de productos elaborados con garrofa, ya que hist√≥ricamente tambi√©n ha formado parte de la tradicional dieta mediterr√°nea.¬†
 
Caroub√©: En las jornadas informativas de promoci√≥n del cultivo y los productos de algarroba, se hacen degustaciones de productos elaborados a con algarroba. ¬ŅQu√© percepci√≥n se lleva de las degustaciones?

Joan Tous: La percepci√≥n es muy buena ya que son las primeras iniciativas realizadas en Espa√Īa para valorar y difundir a nivel de consumidor este producto. Paralelamente, prestigiosos chefs est√°n utilizando la garrofa en la alta cocina y ya se empieza hablar de las bondades de este fruto desecado en importantes eventos culinarios.¬†
 
Caroub√©: La producci√≥n de Cacao en el mundo est√° siendo un grave problema: se consume m√°s del que se produce. ¬ŅCree que la algarroba puede competir con el cacao y ser un cultivo en expansi√≥n?

Joan Tous: La producción mundial de cacao se produce en algunos países que tienen muchos problemas internos, por lo que es difícil conocer el mercado y las previsiones de cosecha. La algarroba es un sucedáneo del cacao (bollería, chocolate, etc.), y puede competir vía precio y/o ingrediente nutricional, ya que su principal ventaja es la no presencia de productos estimulantes (cafeína, teobromina), lo que hace que sea interesante para la población infantil. También, las características nutritivas de la harina de garrofa tostada, abren el desarrollo de nuevas aplicaciones, como alimentos enriquecidos en productos varios, como lácteos, cereales, bebidas, barras energéticas, etc. 
 
En relaci√≥n a la expansi√≥n del cultivo, adem√°s de divulgar el consumo y bondades de la garrofa y buscar nuevas aplicaciones de la pulpa en nutrici√≥n humana, el reto se encuentra en dise√Īar plantaciones modernas que sean competitivas con los precios actuales del mercado y, tambi√©n, para ello hay que seleccionar/utilizar variedades que se ajusten a la demanda industrial.¬†¬†
 
¬ďNo queda duda de que Joan es un amante de los algarrobos, y adem√°s nos cuenta que en su tiempo libre tambi√©n le gusta crear proyectos, tanto a nivel privado como del sector, y sus principales hobbies son la pr√°ctica del deporte, viajar y disfrutar del medioambiente y de la historia, ha sido un honor tenerle en "Las Entrevistas de Caroub√©".